蜱虫战争的新武器

日期:2017-09-02 09:15:12 作者:聂糍愧 阅读:

<p>2006年,James Squire的一位朋友递给他一个孩子的玩具,一辆带有油箱轨道而不是轮子的遥控车,他在会议上免费拿起,并建议Squire找到一些有趣的事情Squire盯着看有一段时间他很快就发现自己正在思考蜱虫他最近在他18个月大的儿子的皮肤上发现了一些小蜘蛛,并从他的狗身上摘了几个同时,莱姆病似乎在爆炸他想知道他是否可以制造一个可以在室外漫游并杀死蜱虫的机器人事实证明杀死蜱虫的方法并不多:其中最常见的是使用苄氯菊酯,这是一种害虫控制剂</p><p>以草药形式散布在草坪上但是已知氯菊酯会使猫和鱼患病,国防部已经资助了它是否在海湾战争综合症中发挥作用的研究另一种选择是部署几内亚母鸡,类似于pheasan的大型鸟类并且喜欢吃蜱虫,一些土地所有者购买以保留他们的草坪Squire,一个精力充沛,精力充沛的四十五岁的男人,是一位多产的发明家,他在弗吉尼亚军事学院教授电气工程虽然他毕业于西点军校在海湾战争中他是一名陆军情报官员,他总是比士兵更加书呆子;在西点军校,他的军校学员曾经嘲笑他将他的计算器留在他乱糟糟的书籍宿舍里,他们称之为“非军事区”.Squire的发明之一是与被困矿工交流的系统地下深处;它使用声学扬声器产生波纹穿过土壤和岩石的地震波另一个创造,一个改良的空手道垫,嵌入微芯片,以帮助学生更有效地训练七年前收到坦克玩具后,Squire与朋友David Livingston蜷缩在一起和VMI的办公室同事以及电气和计算机工程教授一起,为可能破坏蜱虫的移动机器人进行头脑风暴设计“我们的第一个想法是大多数人想要提出的想法,”利文斯顿说:“建立一个手臂来抓住蜱虫或者压扁他们“然后Squire打电话给Daniel Dominenshine,他是附近Old Dominion大学的蜱虫专家,他写过该领域最全面的文本之一,两卷”Ticks的生物学“他说Squire正在考虑问题所有错误蜱虫是惊人的猎人他们可以在哺乳动物经过五分钟后闻到哺乳动物呼出的二氧化碳,他们也可以感受到温度的微小变化由潜在主人的动作引起的(“他们让我想起'捕食者',”Squire说,指的是1987年的外星人 - 猎人电影)Sonenshine告诉Squire和Livingston,更聪明的做法是“仿生学”:而不是狩猎蜱虫,机器人应该被他们追捕所以Squire,Livingston和另一位VMI同事,一位名叫Jay Sullivan的机械工程师,试图建造一个机器人,让蜱虫认为机器人还活着</p><p>系统开始时是一个多孔管渗出的二氧化碳,被放置在修剪过的草坪和树林之间的生态交错带中,蜱虫喜欢在这里徘徊</p><p>理想情况下,蜱会嗅到泄漏的二氧化碳并向管内流动</p><p>管内部是一根发出脉动磁力的小电线这是一个鲨鱼机器人,一只二十磅重的狗的大小,来自一种称为岩石履带的崎岖越野车的小型化版本,它有四个轮子和一个前置犁推开藤蔓桑斯在磁场中,它开向管子然后慢慢地爬行,拖着一块方形的白色牛仔布 - 材料激发蜱虫牛仔布浸渍了氯菊酯,但是在某种程度上不会留下任何环境;蜱虫只会依附于牛仔布,认为它是一个活着的主人在几分钟之内,他们会发现机器人不活着,但在吸收足够的苄氯菊酯杀死它们之前没有.Squire测试了机器人第一次在他自己的后院他抓到零蜱他认为机器人是一个失败,直到他打电话给Sonenshine,他告诉他,他只是错过了年轻的季节,所谓的nymphal蜱出现Sonenshine邀请Squire和他的同事们他的实验室Sonenshine抓起一个充满了看起来像微小的脉冲黑色果冻豆 - 饥饿的若虫蜱的小瓶 他走到户外,从小瓶里倒了五十个空地,然后Squire,Livingston和Sullivan让机器人工作了</p><p>它拾取了50个蜱虫中的45个它可能已经捡到了更多,但至少有一个已经捡到了学生的腿鼓励,团队继续调整机器人的设计去年,他们决定在弗吉尼亚州朴茨茅斯的Hoffler Creek野生动物保护区,一个一百四十二英亩的避难所进行更严格的测试</p><p>保存是如此蜱虫 - 特别是“孤星”蜱,这是非常积极的,导致埃里希病,一组类似于莱姆的细菌性疾病 - 当地学校不再预定那里的实地考察“超过百分之四十的我们在一年内收集的蜱虫,我们从这一个网站收集,“Old Dominion的蜱虫生物学家Holly Gaff说</p><p>当Gaff第一次听说机器人时,她认为它永远不会起作用但是她同意监督测试无论如何她选择了斑点三在保护区的小径在每个地方,她拖着一块白色牛仔布穿过一些植被来收集蜱虫一名研究生用指甲油涂上蜱虫,所以Gaff后来能够将它们与泥土区分开然后她释放了蜱虫和机器人</p><p>机器人穿过该区域,她用手收集了蜱虫,再次使用白色牛仔布在某些运行中,作为一个控制Gaff将一块未经处理的塑料布附在机器人上</p><p>另一方面,她使用浸有苄氯菊酯的布</p><p>每隔一周重复这个程序四次检查数据后,她发现带有未经处理的布料的机器人根本没有影响蜱虫数量,但是带有处理过的布料的机器人减少了蜱虫密度</p><p>一小时后百分之七十九和百分之九十四小时后,它已经杀死了近百分之一的蜱虫“我们能够在这个公园里坐下来吃午饭而没有蜱虫爬上我们的腿,”G他说“你永远不会坐在这个公园里”在蜱机器人开始大规模消灭蜱虫之前,仍然存在许多技术和实际障碍</p><p>首先,它将在明年春末,高度不会在住宅区进行全面测试</p><p>在弗吉尼亚州的若虫蜱季节,当它将像郊区后院一样松散时(实际上,有几位技术许可专家告诉Squire他的蜱虫机器人不可能工作,因为如果它确实有人已经有了发明它)或许最重要的是,该技术面临着一个在创新方面具有历史保守性的害虫控制行业:维克森林商学院助理教授伊丽莎白贝克表示,正在帮助Squire及其同事将机器人商业化, “有害生物的人和机器人的人不会互相交谈”所以即使Squire让机器人很容易让灭虫者操作并且价格低廉,他们也不会g购买它(他认为他可以每人一千美元制造机器人),机器人可能是一个根本不寻求一个领域的激进解决方案但是如果像莱姆这样的蜱传疾病继续引起注意,特别是在疾病预防控制中心的报告中,上周注意到莱姆诊断增加了10倍,寻找杀死蜱虫的新方法可能会有新的紧迫性,即使在一个宁可慢慢放松的领域,Jason Fagone也是一名特约编辑</p><p> Wired和“Ingenious”的作者,一本关于发明者和汽车的书,将于11月出版</p><p>摄影: